Save the Children: Longontsteking bedreigt ruim 6 miljoen kinderen

Aan de vooravond van het eerste wereldwijde forum over kinderlongontsteking in Barcelona, slaat Save the Children alarm.
 

Wereldwijd sterven jaarlijks 800.000 kinderen jonger dan vijf jaar aan een longontsteking. Om de 39 seconden is dat één kind, meldt Save the Children. Als er niets wordt gedaan, lopen 6 miljoen kinderen wereldwijd de komende tien jaar het risico te overlijden aan deze te voorkomen ziekte.
 
Deze ruim 6 miljoen kinderen wonen in de armste landen ter wereld, waar longontsteking doodsoorzaak nummer één is onder kinderen onder de 5 jaar oud. Het gaat om Nigeria, India, Pakistan, Congo en Ethiopië. Meer dan de helft van de 800.000 kinderen die het afgelopen jaar stierven aan een longontsteking kwamen uit deze landen. Dat blijkt uit een analyse van de John Hopkins universiteit in samenwerking met Save the Children en Unicef. Om tot deze analyse te komen, werd een rekenmodel toegepast dat uitgaat van het huidige scenario (gemiddeld 800.000 sterfgevallen door longontsteking per jaar) en een scenario waarin interventies zijn toegepast die de situatie sterk kunnen verbeteren. Dit gaat om preventieve maatregelen zoals betere voeding, stimuleren van borstvoeding, vaccinaties, begeleiding van de kraamtijd, betere sanitaire voorzieningen en verbeterde toegang tot antibiotica. Uit de analyse met deze twee scenario’s blijkt dat 3.2 miljoen kinderen onder de 5 jaar gered kunnen worden als de bovengenoemde interventies worden toegepast.
 
Oorzaak
Ondervoeding, luchtvervuiling, gebrek aan toegang tot vaccinaties en antibiotica, zijn de voornaamste redenen waarom kinderen in arme landen zo vatbaar zijn voor longontsteking.
Save the Children roept de autoriteiten van welvarende landen op om meer te investeren in behandeling en preventie. “Miljoenen kinderen sterven door een tekort aan vaccins, betaalbare antibiotica en zuurstofbehandelingen”, zegt Pim Kraan, directeur van Save the Children. “Dit is een vergeten epidemie. Het vergt dringend internationale respons.”
 
Save the Children vangt kinderen in India, Nigeria, Ethiopië en Pakistan op die slachtoffer zijn van longontsteking. Ook werken wij samen met Philips aan het ontwikkelen van technologie die helpt bij het sneller stellen van diagnoses.
 
Het volledige onderzoeksrapport, waarin data van 30 lage en midden inkomenslanden verwerkt zijn vind je hier: https://www.savethechildren.org/content/dam/usa/reports/health/fighting-for-breath-report.PDF