Kinderen in Zuid-Soedan dringend hulp nodig

In Zuid-Soedan, ’s werelds jongste natie, hebben 2,5 miljoen kinderen direct humanitaire hulp nodig. Kinderrechtenorganisatie Save the Children waarschuwt voor een hongersnood in het door geweld verscheurde land. In een van de zwaarst getroffen gebieden van het land, de provincie Jonglei, is een kwart van alle kinderen ondervoed. Zij overleven op boombladeren en wilde bessen. Veel kinderen krijgen diarree die hun verzwakte lichamen nog vatbaarder maakt voor infecties en ziektes. De kans dat deze kinderen overlijden wordt hierdoor steeds groter. Save the Children behandelt kinderen met ondervoeding in haar klinieken met therapeutische voeding.

”Noodhulp kan geen dag meer kan wachten, nu het percentage ondervoede kinderen zo hoog is.”, aldus Holke Wierema, directeur Save the Children in Nederland. Door het geweld hebben boeren niet kunnen zaaien, waardoor de oogst in september dreigt te mislukken. Hierdoor zal het percentage de komende weken alleen maar groter stijgen. Voedselprijzen zijn al enorm gestegen, waardoor producten zoals graan voor veel Zuid-Soedanezen onbetaalbaar zijn.

Holke Wierema vertelt: “De ondervoedingsklinieken van Save the Children worden overspoeld met zwaar ondervoede kinderen. Ze worden binnengebracht door hun wanhopige moeders, die vaak kilometers hebben gelopen voor hulp. Kinderen eten zelfs giftige bessen in een poging de volgende dag te halen. Deze kinderen hebben dringend hulp nodig.”

De Verenigde Naties hebben al gewaarschuwd voor de grootste hongersnood in Afrika sinds de jaren ’80, als de internationale gemeenschap niet snel fondsen beschikbaar stelt.