‘Gewonde en verweesde kinderen moeten direct worden geëvacueerd uit Oost-Aleppo’

Nu de evacuatie van het laatste door rebellen bezette deel van Aleppo lijkt te zijn begonnen, moeten gewonde en verweesde kinderen direct naar een veilige omgeving worden gebracht. Mogelijk duizenden kinderen zitten nog vast in oostelijk Aleppo; een groot aantal van hen heeft dringend medische zorg nodig. 

Onze partners melden dat tijdens de escalatie van het geweld eerder deze week tientallen gewonde kinderen niet behandeld konden worden, omdat de overgebleven ziekenhuizen geen middelen hadden. Getuigen meldden ook het gebruik van dodelijke clusterbommen woensdagochtend, waarover wij eerder al waarschuwden dat die vaak juist kinderen doden en verminken.
 
Rami*, een hulpverlener van partnerorganisatie Shafak, zei woensdag dat de beschadigde medische faciliteiten vol lagen met vrouwen en kinderen. Hij vertelde dat patiënten die zich melden met gecompliceerde verwondingen niet behandeld kunnen worden. “Ze [medici] moeten kinderen  behandelen die gewond zijn geraakt door clusterscherven. Het ziekenhuis kan niets doen, verlamd door de omstandigheden. Er liggen vijf mensen met zware interne verwondingen, twee anderen moeten vasculaire operaties ondergaan, vijf mensen hebben orthopedische chirurgie nodig en zeven mensen wachten op neurale operaties. De meeste van hen zullen sterven.”
 
Onze partners melden verder dat veel kinderen ofwel wees zijn geworden of in de chaos gescheiden zijn geraakt van hun families. Kinderen die op zichzelf zijn aangewezen zijn enorm kwetsbaar.

“Kinderen in oostelijk Aleppo zijn gewond, bang, ondervoed en zwak. Ze verscholen zich overdag voor de aanhoudende aanvallen en hadden ’s nachts te maken met temperaturen onder het vriespunt, zonder brandstof om warm te blijven. Ze moeten vandaag nog naar gebieden worden gebracht waar we ze kunnen bereiken met hulp.”

Directeur Tîm Finney van Save the Children in Noordwest-Syrië:

“Kinderen in oostelijk Aleppo zijn gewond, bang, ondervoed en zwak. Ze verscholen zich overdag voor de aanhoudende aanvallen en hadden ’s nachts te maken met temperaturen onder het vriespunt, zonder brandstof om warm te blijven. Ze moeten vandaag nog naar gebieden worden gebracht waar we ze kunnen bereiken met hulp.”

Onder de mensen die op evacuatie wachten zijn ook hulpverleners; zo’n 300 mensen van partnerorganisaties van Save the Children zitten nog vast in het belegerde gebied. Directeur Pim Kraan van Save the Children in Nederland: “Er zijn veel pijnlijke tegenslagen geweest in Aleppo, die steeds weer leidden tot de dood en het lijden van burgers. Maar vandaag is er een sprankje hoop. Kinderen, de gewonden en de hulpverleners van Aleppo kunnen niet langer wachten. Slagvelden zijn geen plaats voor kinderen. We moeten de veilige evacuatie van de burgers onmiddellijk faciliteren. De bescherming van burgers en humanitaire hulp mogen niet worden gebruikt als ruilmiddel in politieke of militaire onderhandelingen.
 
Save the Children is voorbereid op de evacuatie; er staat personeel klaar in de gebieden waar de vluchtelingen worden verwacht, en er liggen 10.000 voedselpakketten en 30.000 medische kits klaar.