Longontsteking: de stille moordenaar

Elk jaar overlijden 920.000 kinderen onder de vijf jaar aan longontsteking. Dat zijn twee kinderen per minuut. Longontsteking is daarmee de dodelijkste ziekte voor kinderen onder de vijf jaar.

Als we nu niks doen, dan sterven er in 2030 nog steeds 735.000 kinderen per jaar aan longontsteking. Dat mogen we niet laten gebeuren! Met vaccinaties, antibiotica en goede voeding kunnen tussen nu en 2030 zeker 5 miljoen kinderen worden gered.

De aandoening krijgt met name vat op de zwakste en kwetsbaarste kinderen, zoals jonge kinderen die al een andere ziekte onder de leden hebben, ondervoede kinderen of kinderen die geen borstvoeding krijgen. Het gaat daarbij vaak om arme kinderen: 99% van alle kinderen die sterven aan longontsteking woont in een ontwikkelingsland of een gebied dat getroffen is door een conflict of natuurramp. Deze kinderen hebben vaak ook geen toegang tot goede gezondheidszorg.

Video hierboven: Help kinderen met (onze tv-spot)
De drie jaar oude Jackson woont in een afgelegen gebied in Kenia. Hij wordt ziek en eet niet meer. In het ziekenhuis wordt vastgesteld dat Jackson longontsteking heeft. 

Lees het hele verhaal van Jackson

Foto: De twee maanden oude Cynthia uit Kenia werd naar het ziekenhuis gebracht. Daar werd vastgesteld dat het meisje longontsteking had. 

Waarom we hulp nodig hebben
We hebben jouw hulp nodig om ervoor te zorgen dat longontsteking voorkomen en genezen wordt. We weten wat nodig is om dit te doen, maar we hebben hulp nodig om juist de meest kwetsbare en moeilijk te bereiken kinderen te helpen. We willen:

  • ervoor zorgen dat elk kind ingeënt wordt tegen longontsteking. We willen dat overheden hun verantwoordelijkheid nemen en ervoor zorgen dat alle kinderen onderdeel worden van het vaccinatieprogramma.
  • meer gezondheidswerkers, artsen en verpleegkundigen opleiden om longontsteking te herkennen en te behandelen. En zorgen dat ze de juiste middelen hebben, zoals antibiotica, meetapparatuur en zuurstofmaskers om zieke kinderen te behandelen.
  • voorlichting geven in de moeilijkst te bereiken en armste gemeenschappen over voeding en hygiëne, zodat kinderen opgroeien met een gezond immuunsysteem en voldoende weerstand.
  • samen met overheden een kwalitatief systeem opzetten van medische zorg, zodat elke gemeenschap overal ter wereld toegang heeft tot goede medische zorg.


Wat is longontsteking?
Longontsteking is een infectie waardoor de longen zich vullen met vloeistof. Hierdoor kan een kind moeilijk ademen: elke ademteug wordt een gevecht. In ernstige gevallen verstijven de longen, waardoor ze niet meer kunnen uitzetten. De beperkte toevoer van zuurstof in het bloed veroorzaakt zuurstofgebrek voor vitale organen zoals het hart en de hersenen. Hierdoor kan een kind het bewustzijn verliezen en stuiptrekkingen krijgen. Kinderen met longontsteking raken zo uitgeput van het ademen, dat hun lichaam het uiteindelijk opgeeft.

MANIEREN OM KINDERSTERFTE DOOR LONGONTSTEKING TE VOORKOMEN:

1) Vaccinaties
Slechts 37% van alle kinderen wereldwijd is ingeënt tegen longontsteking. Vooral kinderen die opgroeien in armoede en conflict krijgen deze vaccinatie niet, terwijl zij juist het kwetsbaarst zijn. We werken samen met overheden en gezondheidscentra zodat de vaccinatie tegen longontsteking standaard wordt opgenomen in het vaccinatieprogramma en ook de kwetsbaarste kinderen bereikt worden. 

2) Voorlichting over borstvoeding
Longontsteking gaat hand in hand met ondervoeding en een verzwakt immuunsysteem. We werken samen met gemeenschappen aan het verbeteren van de weerstand van kinderen door betere voeding en hygiëne. Borstvoeding is een belangrijke bron van bescherming voor het immuunsysteem. Daarom geven we voorlichting over het belang van borstvoeding en begeleiden we jonge moeders.

3) Voorlichting over gevarieerd en gezond eten
Kinderen kunnen al longontsteking krijgen in de baarmoeder, dus een goede voeding is van groot belang voor zwangere vrouwen. Dat versterkt haar eigen immuunsysteem en dat van haar ongeboren kind. Het verkleint de kans op longontsteking voor en na de geboorte.

We geven ook voorlichting aan jonge moeders zodat jonge kinderen in de overgangsperiode van borstvoeding naar vaste voeding voldoende voedingsstoffen binnen krijgen. We leren vrouwen hoe ze met de beschikbare levensmiddelen gevarieerd en gezond eten kunnen maken. Als dit er niet is, stellen we multivitaminen en aanvullende voeding beschikbaar.

Longontsteking is eenvoudig te genezen
Onze teams werken met de meest kwetsbare gemeenschappen om kinderen met longontsteking zo snel mogelijk op te sporen en te diagnostiseren, zodat we meteen kunnen beginnen met de behandeling. Hoe eerder longonsteking wordt vastgesteld, hoe makkelijker de genezing is en hoe groter de kans op overleven. De behandeling van longontsteking is goedkoop; antibiotica voor een 3- tot 5-daagse kuur kost slechts 35 cent.

Foto: Dokter Siyad Hassan geeft de drie maanden oude Suleka levensreddende antibiotica

We trainen gezondheidswerkers zodat ze longontsteking herkennen en adequaat kunnen behandelen. Zo zorgen we voor een duurzame verbetering van de gezondheidszorg, waar kinderen nu en in de toekomst profijt van hebben. Daarnaast zorgen we dat er voldoende antibiotica beschikbaar is om kinderen ook daadwerkelijk te behandelen.

We leiden ook artsen en verpleegkundigen op om ernstige gevallen van longontsteking te behandelen met zuurstof om snel het zuurstofniveau in het bloed te verhogen.
 

Laila houdt een zuurstofmasker op het gezicht van haar zoontje Sohai in het gezondheidscentrum van Save the Children in Cox's Bazar, Bangladesh.