Ondervoeding: schokkende feiten

Wereldwijd hebben miljoenen kinderen te weinig te eten. Kinderen zoals Azmi uit Syrië en Noor uit Jemen. Gelukkig hebben deze kinderen op tijd steun gekregen. Maar helaas overlijden elk jaar ruim 3 miljoen kinderen aan de gevolgen van ondervoeding.  

In hongersnoden zijn kinderen altijd het meest kwetsbaar. Als ze te weinig (voedzaam) eten binnenkrijgen, houdt dat de ontwikkeling van het kind tegen. Ondervoeding kan leiden tot groeiachterstand, het belemmert mentale en fysieke ontwikkeling, het verhoogt de kans om andere ziektes te krijgen en kan uiteindelijk zelfs leiden tot de dood. Het blijft een van de grootste doodsoorzaken van kinderen onder de vijf. 

In sommige regio’s is het probleem van ondervoeding hardnekkig. Vooral in moeilijk bereikbare gebieden en gebieden die te lijden hebben onder de klimaatverandering, conflicten, corruptie en hoge voedselprijzen zoals Jemen en Somalië.

Aysar (9) maakt zich zorgen om zijn broertje

De negenjarige Aysar houdt van zijn kleine broertje, Azmi, en was van streek toen hij ziek werd. De familie wil dat Azmi gezond en sterk opgroeit, maar het lijkt elke dag moeilijker te worden om voedsel te vinden.

Lees meer over Aysar

De ondervoede Noor kon, dankzij Save the Children, naar het ziekenhuis

Noor* is vier maanden oud als ze naar het Khalifa ziekenhuis in Jemen moet, vanwege ondervoeding. Haar moeder, Safiya*, maakte zich ernstig zorgen om haar dochter. Zes maanden later zoeken we ze op, om te kijken hoe het gaat.

Lees meer over Noor

Wat is ondervoeding precies?
Een kind raakt ondervoed als het niet genoeg voedingsstoffen binnenkrijgt door te weinig of te eenzijdig eten. Soms verliezen kinderen in korte tijd veel gewicht; dat heet acute ondervoeding. Dat gebeurt bijvoorbeeld tijdens burgeroorlogen of conflicten zoals in Syrië en Jemen. Kinderen die lange tijd te weinig of te eenzijdig eten krijgen, raken chronisch ondervoed. Dat komt veel voor in gemeenschappen waar niet of nauwelijks borstvoeding wordt gegeven, of in gebieden waar conflicten of hongersnood lang duren.

De 18 maanden oude Nabil* uit Jemen heeft een MUAC-bandje om zijn bovenarm, waarmee snel en eenvoudig gecheckt kan worden of hij ondervoed is. Groen betekent oké, geel dat een kind licht ondervoed is en rood, zoals bij Nabil, wijst op zware ondervoeding. 
 

Grootste oorzaken ondervoeding

In 2022 zijn bijna 60 miljoen kinderen onder de vijf jaar acuut ondervoed. De klimaatcrisis, conflicten en covid-19 zijn de drie grootste oorzaken. 

lees meer

Eerste 1.000 dagen zijn cruciaal
De eerste 1.000 dagen in het leven van een kind zijn het belangrijkst voor zijn/haar ontwikkeling, omdat de hersenen en organen in deze periode de grootste ontwikkeling doormaken. Ondergewicht in deze periode heeft rampzalige gevolgen, op de korte en lange termijn.
 
Blijvende schade door ondervoeding
Chronisch ondervoede kinderen blijven klein en hebben een zwak immuunsysteem,  waardoor ze vatbaarder zijn voor ziektes als longontsteking en mazelen. Ook heeft ondervoeding invloed op de mentale ontwikkeling. Studies hebben aangetoond dat chronisch ondervoede kinderen minder ontwikkelde hersenen hebben, waardoor ze slechter presteren op school en in hun latere (werkzame) leven. Ondervoeding is dus niet alleen funest voor de kinderen zelf, maar heeft ook zware gevolgen voor families en de samenleving op lange termijn.

Behandeling van ondervoede kinderen 
Kinderen die ondervoed zijn, moeten zo snel mogelijk geholpen worden. Zij krijgen onder andere antibiotica en Plumpy'Nut, een zeer voedende pindapasta. Dit is helaas geen éénmalige behandeling. Het duurt soms weken voordat een kind er weer bovenop is. 

Het belang van Plumpy'Nut
Plumpy'Nut is een pindakaasmengsel waaraan plantaardige olie, melkpoeder, hoogwaardige proteïnen, vitaminen en mineralen zijn toegevoegd. Dit hoog energetische mengsel wordt razendsnel in het lichaam opgenomen waardoor een ondervoed kind snel weer kan aansterken.

Ondervoeding voorkomen 
Natuurlijk zetten we ook alles op alles om ondervoeding te voorkomen. We stimuleren het geven van borstvoeding en geven voorlichting over gevarieerd en voedzaam eten, zowel aan volwassenen als aan kinderen. Ook ondersteunen we families bij het verbouwen van voedzame gewassen. Op scholen verstrekken we waar nodig maaltijden en/of voedingssupplementen. Ook zorgen we voor schoon drinkwater en toiletten, omdat een goede hygiëne belangrijk is bij het voorkomen van ziektes en ondervoeding.    

 

Goede voeding voor kinderen. Onvoorwaardelijk.

Doneer vandaag nog!

Doneer nu