Bijna 5.000 kinderen gescheiden van ouders in Tigray

Duizenden kinderen in de Ethiopische regio Tigray leven in verschrikkelijke en onveilige omstandigheden in geïmproviseerde kampen.

Sinds de gevechten in Tigray 6 maanden geleden begonnen, registreerde de VN minstens 917 kinderen zonder begeleiding en 4.056 alleenstaande kinderen. De kinderen werden tijdens het conflict van hun ouders gescheiden van hun ouders terwijl ze op de vlucht waren. Anderen hebben hun ouders verloren door het geweld. De kinderen lopen hierdoor extra risico op verwaarlozing en seksueel en lichamelijk misbruik.
 
Sinds het conflict, is seksueel geweld tegen meisjes en vrouwen – zelfs zwangere en oudere vrouwen – in alarmerend tempo toegenomen. Alleen al in de afgelopen 2 maanden hebben meer dan 950 meisjes en vrouwen gemeld dat ze zijn verkracht. In werkelijkheid zal dit aantal waarschijnlijk veel hoger liggen. Vrouwen die met Save the Children’s Emergency Health Unit hebben gesproken, zeggen dat veel mensen te bang zijn om de aanranding te melden of om een behandeling te zoeken vanwege het stigma dat er heerst en uit angst voor vergelding.
 
‘Ik wacht op een telefoontje van mijn man’
Atsede* raakte gescheiden van haar man en vier kinderen toen gewapende mannen hun dorp in Tigray aanvielen. In de chaos rende iedereen alle kanten op. Atsede vertelde Save the Children dat zij en 34 andere vrouwen werden verkracht door groepen gewapende mannen. Toen het gebeurde was ze 5 maanden zwanger. Atsede: ‘Twee van mijn kinderen zijn bij mijn man, maar ik weet niet waar ze zijn. Ik kan ze niet bereiken. Ik heb gehoord dat een van mijn zoons alleen in een andere stad is. Hij is 10 jaar oude. Mijn tweejarige is bij mijn ouders. Ik neem aan dan mijn man en 2 andere kinderen (een meisje van 8 en een van 14) in Soedan zijn. Maar ze kunnen ook dood zijn. Ik weet het niet. Ik wacht op een telefoontje van mijn man.’
 
De 11-jarige Arsema * werd gescheiden van haar ouders toen het conflict uitbrak. Ze wordt opgevangen door haar oudere broer Yonas in een kamp voor ontheemde gezinnen. ‘Voordat de oorlog uitbrak was alles geweldig. Maar toen de oorlog begon hoorde ik altijd het geluid van geweren en gewapende mannen. Ik was bang en we zijn ontsnapt. We hebben een maand te voet gereisd. Ik maak me zorgen om mijn ouders. Ik mis ze heel erg en wil weer bij ze zijn. Ik ben nog steeds bang.’
 
Kinderen zijn bang en hebben extra ondersteuning nodig
‘Een gezin dat door conflicten uit elkaar is gehaald, lijdt enorm. Zowel psychisch als lichamelijk’, stelt Magdalena Rossman, Child Protection Advisor voor Save the Children in Tigray. ‘Kinderen die gescheiden zijn van hun ouders, vertellen ons vaak dat ze bang zijn en niet willen of kunnen deelnemen aan eenvoudige activiteiten waar ze vroeger plezier aan beleefden. Zonder ouders die voor een gevoel van veiligheid zorgden, hebben veel kinderen extra ondersteuning nodig om het hoofd te kunnen bieden aan de situatie waar ze zich in bevinden. We maken ons grote zorgen omdat er door het conflict geen ondersteuningsnetwerk meer is om de meest kwetsbare kinderen te helpen.’
 
Dringend meer geld nodig voor noodhulp
In de Tigray-regio zijn meer dan 1,7 miljoen kinderen en volwassen ontheemd als gevolg van het conflict. Ze hebben dringend voedsel, onderdak, (geestelijke) gezondheidszorg, schoon water en sanitaire voorzieningen nodig. Volgens Ekin Ogutogullari, landendirecteur van Save the Children in Ethiopië, is de situatie in Tigray kritiek. In de 6 maanden dat het conflict nu woedt, hebben honderdduizenden mensen nog steeds geen hulp ontvangen. Er is dringend meer geld nodig voor humanitaire noodhulp. De bescherming van burgers, met name vrouwen en kinderen, moet prioriteit krijgen. We roepen daarnaast alle gewapende groepen op om medische posten en scholen te verlaten zodat kinderen weer veilig naar school kunnen en toegang hebben tot levensreddende gezondheidszorg.’
 
Save the Children ondersteunt alleenstaande kinderen en kinderen zonder begeleiders. Dit doen we door zorg voor ze te regelen, pleeggezinnen te ondersteunen en ook door kinderen toegang te geven tot schoon water, voedsel en onderdak. Daarnaast zetten we Child Friendly Spaces op waar kinderen kunnen leren en spelen en veerkracht kunnen opbouwen. Ten spoort Save the Children samen met partners ouders die mogelijk naar andere delen van de Tigray-regio zijn gevlucht. Het uiteindelijke doel is altijd om – waar mogelijk - kinderen te herenigen met hun families.
 
* de namen van de kinderen zijn om privacyredenen aangepast