Klimaatconferentie COP-26: jongerendag is goed begin, maar niet voldoende

Dit jaar was er voor het eerst een jongerendag op de klimaatconferentie COP-26 in Glasgow. Een positieve eerste stap. Maar er valt nog een hoop te verbeteren.

Yolande Wright, Global Director of Child Poverty and Climate, stelt dat ‘het een positieve stap is dat de organisatoren van de conferentie jonge mensen erkennen door een speciale jongerendag te organiseren. Maar tegelijkertijd komt de uitdrukking ‘don’t talk the talk if you can’t walk the walk’ bij me boven.

‘Kinderen worden al decennialang over het hoofd gezien en buitengesloten bij de besluitvorming over de klimaatcrisis. Deze editie zou de meest inclusieve tot nu toe moeten worden. Jonge activisten zagen in de praktijk juist het tegenovergestelde. Wat we de afgelopen week gezien hebben, is dat COP-26 allesbehalve een kindvriendelijke omgeving is.’

Inclusie kinderen en jongeren geen prioriteit

‘De inclusie van kinderen en jongeren heeft geen prioriteit gekregen. Er waren grote barrières voor kinderen om aan de top deel te nemen. Denk bijvoorbeeld aan vaccin-ongelijkheid en wereldwijde ongelijkheid. En de kinderen die wel op de top aanwezig waren, hebben het lastig gehad. Veel jonge activisten in Glasgow vertelden Save the Children dat ze niet alleen werden uitgesloten van onderhandelingen, maar ook moeite hadden om de onderhandlingen online te vinden en te volgen. Er had veel meer gedaan kunnen worden, zelfs met de huidige covid-beperkingen, om voor zinvolle inclusie van kinderen in de onderhandelingen.’

‘De klimaatcrisis, gecreëerd door volwassenen, is een intergenerationele kinderrechtencrisis waar kinderen zelf bijna niets aan hebben bijgedragen. Het zijn vooral kinderen uit lage- en middeninkomenslanden en de kinderen die al te maken hebben met ongelijkheid en discriminatie die hier de dupe van worden.’

Zorgen over gebrek aan vooruitgang
‘Hoewel we na 6 dagen COP-26 enige vooruitgang hebben geboekt, zijn we verbijsterd dat de toezegging om per jaar 100 miljard euro vrij te maken om kwetsbare landen te helpen hun klimaatdoelen te halen niet is nagekomen. We maken ons dan ook zorgen over het gebrek aan het gebrek aan vooruitgang op dit gebied. We hadden graag gezien dat de rijke landen meer urgentie hadden gegeven aan de beperking van de opwarming van de aarde tot 1,5 graden.’